東協廣場裡的文化廚房:今日上桌的是「泰北涼拌牛肉」!

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撰文、攝影/鄭宛純

從台中火車站出發沿著台灣大道走,經過綠川後右轉就能看見「東協廣場」,這裡是台中地區外籍移工們的休假聚集之處,日常生活所需舉凡手機、服飾、零食和熟食,都可以在這座商場裡取得。

如果您想吃道地東南亞料理,廣場三樓提供你多樣的選擇;如果您想跟著東南亞移民工學做菜,更不能錯過「SEAT南方時驗室」每個月在這裡舉辦的「文化廚房」活動。9月21日這天,「文化廚房」請來在廣場裡經營泰國餐廳長達17年的楊美蓮老師,來教大家做泰北人日常愛吃的「涼拌牛肉」。

楊美蓮是雲南裔的泰國人,國中畢業時靠著華裔身份從泰北來到台北求學,畢業後擔任仲介翻譯五、六年,而在過去數十年間,美蓮的家族有不少姊妹也都相繼到台灣求學、定居,大家身處異地難免會想念家鄉食物,但一直苦於找不到泰國進口的商品,加上厭倦了台北的繁忙步調,最後楊美蓮跟姊妹們提議要開一間雜貨店,於是五個人集資在東協廣場三樓租了個攤位,專賣泰國雜貨,幾年後她們將店家轉型,挪出一半的攤位賣起泰式料理。


「涼拌牛肉」是泰北家常菜,美蓮老師笑說,如果嫌打拋豬太油可以改吃這道菜,既開胃又清爽。(鄭宛純拍攝)

雖然在東協廣場開店17年,但楊美蓮直言,自己是到國中二年級才第一次吃到泰國菜,因為她從小在講雲南話、吃雲南菜的家庭長大,直到國中代表學校出去比賽時,老師要他們午餐自理,她才品嚐到人生中第一道泰國菜,「我還記得我那次是吃炒粄條,那時候心裡想說:『哇!泰式料理怎麼這麼好吃!』結果我一口氣就吃了兩盤。」

楊美蓮笑說,雖然從那次開始她就變得很愛吃泰國菜,但其實一點也不會煮,後來決定要在東協廣場賣泰國料理時,她們雇了一個廚師,但這名廚師仗著她們都不會煮泰國菜,十分拿翹、愛來不來;為了拿回掌廚的主導權,美蓮和大姊輪流回到泰北學習烹飪,回台灣後乾脆把攤位上的雜貨收起來,全面改賣泰國菜,在生意最鼎盛的時期,可以忙到一整天都沒時間吃飯。

不過由於近年來台中的泰國移工人數銳減,已不比過去剛開店時的榮景,今年楊美蓮決定不再續租東協廣場裡的店面,先放自己一個長假,之後可能會在其他地點重新開店,改賣比較精緻的簡餐,台下聽眾這時也建議美蓮老師能夠開辦泰國菜的教學課程,換個方式繼續分享自己的好手藝。

近年來台灣人對泰國菜的接受度和喜好越來越高,曼谷、清邁這些觀光城市也相當流行泰菜教學的半日行程,若在台灣就能學習到道地的泰菜作法,對於熱愛吃泰國菜的朋友想必是一大福音!


美蓮老師說自己也還在想下一步要做什麼,教泰語、教泰菜、或是另尋他處開店都是可能選項。(鄭宛純拍攝)

雖然美蓮老師的泰國餐廳收了,但沒關係,大家還是能在東協廣場嘗到道地泰國菜喔!老師特別推薦位在三樓粉紅色招牌的「小鳳」,來到台中不妨走進東協廣場,來嘗嘗東南亞的好手藝!

當日課程後半段,美蓮老師教導大家如何製作「泰北涼拌牛肉」,這道料理的作法簡單、非常易學,讓大家直呼這是「文化廚房」有史以來最好上手的料理。


「文化廚房」活動的參加者年齡層相當廣,當天有老師帶著國中學生來參加,也有媽媽帶著小孩一起洗菜、切菜。(鄭宛純拍攝)

首先,作為料理主題的牛肉可以選擇切片、也可以剁成肉末,各有風味,如果牛肉夠新鮮,泰國人也很喜歡直接吃涼拌生牛肉。

接著我們依序備料 ── 檸檬葉去梗後捲起來切成細絲、辣椒和香菜切末、青蔥切成蔥花、紅蔥頭切片、檸檬切成瓣,另外還有四種重要的調味料:鹽、雞粉、味精、辣椒粉和香米。

香米可以說是泰式涼拌的重要配角,乾炒過後放入調理機打碎,香米碎粒讓口感多了層次,老師也提醒,香米最好盛盤前再放,不然吸了湯汁會變得糊糊的。


大家各自分工處理食材,泰式涼拌牛肉裡頭需要不少辛香料,紅蔥頭是其中之一。(鄭宛純拍攝)


把微溫的涼拌牛肉夾在生菜裡配上小黃瓜一起吃,口感十分清爽,又不會像生菜沙拉那樣過於冰冷。(鄭宛純拍攝)

食材處理完畢後,泰北涼拌牛肉就差臨門一腳了!我們將牛肉加上鹽、雞粉、味精,再利用少許的水炒熟,起鍋後把其他調味料和配料依照自己的口味放進牛肉裡攪拌均勻,涼拌牛肉就可以放上餐桌囉!大家將牛肉包進生菜並搭配小黃瓜享用,十分酸辣開胃,很適合作為正餐前的前菜,不到五分鐘,剛盛盤的涼拌牛肉就被大伙一掃而空。


牛肉經過水煮之後,就可以依照自己口味添加調味料和辛香料,步驟相當簡單。(鄭宛純拍攝)

雖然記者本人以前曾參加過幾次像這樣一起做菜的體驗活動,但南方時驗室的「文化廚房」依然讓我驚艷,在這裡大家跟著講者的指令各自處理食材,老師每教完一個步驟,就會有人自動領去做;吃飽喝足後,也會有人主動去洗碗、清理桌面,大家整理完畢還會彼此打招呼,最後才陸續離開。

參加文化廚房就好像真的到朋友家中作客一樣,我們一起聊天、一起備料、一起試味道,最後一起享用努力的成果,也一起體會到來自泰國北部的異鄉風情。

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