符永明:17歲離鄉來台打天下的泰國料理人

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上圖圖說:符永明與他的泰國餐車合影。(Asuka Lee拍攝)

撰文、攝影/Asuka Lee
照片提供/符永明

1月10日中午時分,台北市南港軟體工業園區(南軟園區)的門口湧出一波又一波饑腸轆轆的上班族,人群甫一出門便抬頭四處張望、尋找飽餐一頓的選擇;同一時間,門口對面的空地已經停妥了三、四輛流動餐車,業主們看準園區人潮的午餐商機,早已在此蓄勢待發,準備滿足上班族的胃。

「來來來,熱呼呼的海南雞腿飯、綠咖哩雞汁飯,道地泰國口味,馬上現做不用等唷!」一輛懸掛了泰國國旗的餐車前,一名身材挺拔的年輕男生,熱情喊聲招呼客人。隨即有幾位路過的上班族被綠咖哩的香味吸引,停下腳步在餐車前打量。

「老闆,給我兩份綠咖哩雞汁飯。」
「沒問題,馬上來!」

年輕男生熟練地把泰國米飯舀入紙盒中,再打開鍋蓋、淋上香味撲鼻的綠咖哩醬汁及雞肉,很快的,打包好的餐點已交至客人面前。年輕男生露出微笑,一邊找錢一邊道謝,接著馬上轉頭迎接下一組上門的客人。

不到兩小時,餐車準備的餐點全數賣光光,年輕男生滿足的數了數鈔票,準備收攤休息。他笑說:「客人很捧場,每次來擺都會賣光。」然而,擺餐車不過是他閒暇時的副業而已——年輕男生的真實身份,是台北東區高檔泰國餐廳的廚師,擁有豐富的大廚、二廚經驗,因此稱呼他「隱身街頭的大廚」也不為過。

年輕男生名叫符永明,來自泰國第二大城清邁,17歲時一個人離開故鄉來台灣打天下。轉眼間十年過去,他從當年青澀的高中畢業生,苦熬出頭蛻變成專業的泰國料理人。

符永明在台北市南軟園區門口所擺的泰國餐車十分受歡迎,不到兩小時餐點就銷售一空。(Asuka Lee拍攝)

 

「爸爸,請讓我去台灣闖一闖!」

符永明出生在充滿歷史文化氣息的古都清邁,父親是移居到泰國經商的台灣人、母親是泰國本地人,雖然有台灣血統,但他的成長過程跟一般泰國小孩一樣,求學、玩樂、出家……都在泰國渡過。高中快畢業時,其他同學紛紛在討論要去考哪間大學,他卻做了與眾不同的決定。

「爸爸,請讓我去台灣闖一闖!」符永明這樣對父親著。

當時17歲的符永明,對於父親故鄉的印象還很模糊,但從小聽父親講著關於台灣的種種事情,久而久之讓他心生嚮往,逐漸產生去另一個國度闖蕩的念頭;而聽到這番要求的父親,一開始難免會擔心,但念頭一轉,他想到或許是因為遺傳的關係——整個符氏家族的成員一邁入成年,都會自然而然冒出闖蕩世界的豪氣。

符永明(右)與父親(左)、爺爺(前)的合照,一家三代體內都流著闖蕩世界的血液。(符永明提供)

 

因為父親當年也是在成年沒多久,就離開台灣去泰國打天下,闖出一番成績後,娶了泰國女性成家;而父親的父親、也就是符永明的爺爺更厲害,籍貫中國海南島的符爺爺,一樣剛成年就離開故鄉跑去中南半島做生意,在那個烽火連天的戰亂年代,符爺爺一邊經商、一邊躲避戰火,最後輾轉來台灣定居,生下連同符永明父親在內的9位子女。

有趣的是,這9位子女成年後也很「不安於室」。除了符永明父親跑去泰國外,其他8位手足也陸續前往美國、法國……等地討生活甚至移民。換言之,整個符家都流著闖蕩世界的血液,因此當符永明提出要去台灣打天下時,父親一點都不意外。

「或許我在這邊闖的不錯,我常跟母親、兩個姊姊講起台灣的美好,最後連她們都心動,於是我們就整家搬來台灣了。」符永明想起十年前的情況,還是不知當時從哪冒出來的勇氣,居然就隻身一人跑來語言不通的台灣打拼。他的移動過程,也象徵了整個家族的歷史縮影。

 

隱身飯店做學徒,苦心鑽研泰國菜

來到台灣後為了增進中文能力,符永明去參加移民署開的中文班,取得台灣身分證後,他也像一般男生一樣入伍服兵役。雖然一開始中文講不好,但天性開朗的他適應力頗強,沒有爸媽、姊姊在身邊作陪,還是靠自己的努力習慣了台灣的生活。

跟時下台灣年輕人一樣,符永明喜歡玩音樂、也喜歡當模特兒展現自己才藝,然而他最大的興趣,其實是待在廚房裡做料理。

符永明回憶,他來台灣的第一份工作是在台北市典華飯店當派對的音樂DJ,但做了半年覺得挑戰性不夠,這時剛好飯店廚房缺人,他就自告奮勇去廚房當學徒,從最基本的刀工、選菜一樣一樣學起。一般來說,學徒的工時長、薪水低、壓力又大,許多人抗壓性不夠就離職,但符永明卻甘之如飴,彷彿他生來就要當料理人似的,在飯店廚房一待就是好幾年。

彷彿天生就要當料理人似的,符永明十分喜歡在廚房工作的感覺。(符永明提供)

 

「很奇妙,大家都覺得做廚房很累,可是我做的很開心。」這幾年間符永明在廚房磨練出基本功,同時他也觀察到台灣人很愛吃泰式料理,就趁著返鄉探親時,順便向專業的泰國廚師拜師學藝,一學又學了好幾個月。

這時的符永明覺得自己似乎可以出師了,決定自己開店試試看,於是在他23歲時,在台北市內湖區的湖光市場開了一間海南雞飯專賣店,但這個決定卻讓他栽了個大跟斗——創業前他太高估自己的體力跟能耐,正式營業後發現完全負荷不來,開店三個月就失敗收場,店面也頂讓給別人。

雖然重重摔了一跤,也賠了不少錢,但符永明沒有氣餒,他從中吸取失敗經驗,等待下一次再起的機會。幸運的是機會沒多久就出現了——2014年間,一位台灣投資人在機緣巧合下品嚐到符永明的泰式料理,吃完大為讚賞,便延攬他到新開幕的泰國餐廳「台泰料理」當主廚,讓他有充份的發揮空間。於是獲得賞識的符永明便全心投入工作,這段期間餐廳的招牌菜「女婿蛋」、「泰式陶鍋」等,都是他的拿手菜色。

然而,2016年初「台泰料理」因故結束營業,所幸符永明的手藝已經打開知名度,透過朋友介紹,他很快又被另一間高檔泰國餐廳「芒果樹」禮聘擔任二廚,繼續在鍋碗瓢盆之間揮灑他的廚藝天份。

道地泰國菜「女婿蛋」是符永明的拿手菜。(符永明提供)

 

小餐車當創業起點:他有個遠大的品牌夢想

雖然目前在「芒果樹」餐廳的工作很穩定,收入也不錯,但企圖心強的符永明不滿足當個受薪階級。他有個遠大的夢想,想要創造一個屬於自己的商業品牌,並進入市場與其他知名企業競爭,而這輛在南軟園區做生意的餐車,就是他的創業起點。

年紀輕輕的他,很早就擬定自己的未來規劃:「先趁這幾年努力賺錢、存錢,存到一筆資金後,就回清邁買一塊土地。」符永明看準故鄉的旅遊商機,且泰國地價不像台灣一樣高不可攀,便打算未來返鄉投資,預計再拼幾年就能達成買地的目標。屆時他計劃在土地上蓋旅館或飯店,冠上自己的品牌名稱,然後把在台灣磨練的廚藝跟經驗運用在事業上,等站穩腳步後,繼續拓展自己的企業版圖。

符永明也想好他要使用的品牌名稱:「Magnate Thai(泰巨星)」,並請朋友設計了一個結合「星星」、「無限」符號的品牌LOGO,目前「Magnate Thai」的LOGO只張貼在他的餐車前。但只要繼續努力,或許再過十年、二十年,我們就會看到「Magnate Thai」這個品牌,出現在泰國熱門旅遊書籍的推薦名單上。

符永明的品牌名稱「Magnate Thai」目前只張貼在他的餐車前(圖片中央處),但或許「Magnate Thai」未來會成為知名的泰國飯店品牌。(Asuka Lee拍攝)